Die Entstehung der Quasare

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   Viele unserer tiefgründigsten Geheimnisse – etwa die Natur Schwarzer Löcher, die Geburt von Planeten und sogar die Herkunft des Lebens selbst – haben Geschichten, die auf verwickelte Art mit der Vergangenheit der Galaxien verflochten sind. Dies liegt daran, daß es im jungen Universum nur Strahlung sowie … [Weiterlesen…]

Ionisiertes Gas verstehen

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff Hier auf der Erde sind wir uns der ultravioletten Strahlung im Weltraum wegen der Gefahren bewußt, die sie für unsere Gesundheit besitzt; die Atmosphäre ist unser Schutzschild gegen ihre zerstörerischen Auswirkungen. Auch die meisten astronomischen Umgebungen sind von ultra-violetter Strahlung durchflutet. An vielen Orten – zum Beispiel … [Weiterlesen…]

Kalt aber leuchtkräftig

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff In den vergangenen zwei Jahrzehnten haben Astronomen erkennen müssen, daß viele Galaxien unglaublich leuchtkräftig sind – einige sind mehr als 1.000-mal heller als unsere Milchstraße. Doch die leistungsstärksten dieser Galaxien sind im optischen Licht so gut wie unsichtbar, weil diese und andere kurzwellige Strahlung durch den Staub … [Weiterlesen…]

Donutlöcher im jungen Sonnensystem

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff In ihrer Anfangsphase, bevor sich ihre Planeten formten, war unsere Sonne von einer Scheibe aus Gas und Staub umgeben. Astronomen nehmen an, daß der Staub in dieser vorplanetaren Scheibe zusammenklebte und begann, in weniger als etwa fünf Millionen Jahren Strukturen zu bilden; doch sind die Stationen der … [Weiterlesen…]

Die Geometrie koronaler Flares um einen anderen Stern

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff Die Korona eines Sterns ist die heiße, gasförmige äußere Region seiner Atmosphäre. Die Korona der Sonne ist über eine Million Kelvin heiß und bei einigen Sternen kann diese sogar zehnmal heißer sein. In sonnenähnlichen Sternen ist die Korona von starken Magnetfeldern durchzogen, von denen man vermutet, daß … [Weiterlesen…]

Seyfert-Galaxien

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff Seyfert-Galaxien sind normalen Galaxien wie unserer Milchstraße ganz ähnlich, ausgenommen in einer gravierenden Hinsicht: ihr Kern ist unglaublich hell – in einigen Fällen so leuchtkräftig wie 100 Milliarden Sonnen. Im Gegensatz dazu leuchtet das Zentrum der Milchstraße wie etwa 10 Millionen Sonnen. Astronomen vermuten, daß diese gewaltigen … [Weiterlesen…]

Ein akkretierendes Schwarzes Loch

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff Schwarze Löcher sind oft die Quellen gewaltiger Strahlung ungeachtet ihres Rufs, unerbittliche Fallen für Materie und Energie zu sein. Ein Schwarzes Loch kann von einer Scheibe aus Materie umgeben sein und wenn einfallendes Material mit dieser Akkretionsscheibe in Wechselwirkung tritt, kann Strahlung und Materie ausgestoßen werden – … [Weiterlesen…]

Ammoniak in dunklen Wolken

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff 1969 entdeckten die Astronomen, daß Ammoniak (NH3) in großen Mengen in interstellaren Gaswolken vorkommt. Das Molekül war am stärksten in Gebieten mit Sternentstehung vertreten, wo die Dichte und Temperatur des Gases es ermöglichte, hell im Radiowellenlängenbereich aufzuleuchten. Seit dieser Zeit ist Ammoniak eines der wichtigsten Werkzeuge zur … [Weiterlesen…]

Die Geburt eines Sternhaufens

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   Durchschnittlich entsteht ein neuer Stern pro Jahr irgendwo in unserer Milchstraße, jedenfalls nach den besten gegenwärtigen Schätzungen. Stellare Geburtsstätten sind in riesigen Wolken aus molekularem Gas und Staub gelegen, die in der ganzen Galaxis zu finden sind, insbesondere in ihren Spiralarmen, und von jedem dieser produktiven … [Weiterlesen…]

Der rätselhafte wiedergeborene Nebel

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff In etwa 7.5 Milliarden Jahren wird unsere Sonne nahezu all ihren Wasserstoff durch Fusion in Helium umgewandelt und auch das meiste Helium zu Kohlenstoff und Sauerstoff verbrannt haben. Sie wird sich auf eine Größe ausdehnen, die das Sonnensystem bis fast zur Umlaufbahn des Mars ausfüllt und beinahe … [Weiterlesen…]