Wetter auf dem Mars

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   Der Mars Global Surveyor (MGS) ist eine Mission der NASA, der im September 1997 den Mars erreichte und neun Jahre lang den Planeten alle zwei Stunden auf einer polaren Umlaufbahn (über Nord- zum Südpol hinweg) in einer Höhe von 400 Kilometer umkreiste. Der MGS ging im … [Weiterlesen…]

Die Ursprünge der Milchstraße

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   Entsprechend den aktuellen astronomischen Modellen bildeten sich die Milchstraße und andere große Galaxien über Milliarden von Jahren in einem Prozeß, der Wechselwirkungen zwischen kleineren Galaxien und insbesondere das allmähliche Einfangen vieler Sterne von benachbarten Zwerggalaxien (kleine Galaxien mit einer hundert- oder tausendfach geringeren Zahl an Sternen … [Weiterlesen…]

Staub in Quasaren des frühen Universum

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   Quasare sind Galaxien, deren sehr helle Kerne nach heutiger Vorstellung massereiche Schwarze Löcher beherbergen, um die herum Scheiben stürmisch Materie ansammeln. Dieser Akkretionsprozeß setzt gewaltige Energiemengen frei und daher gehören Quasare zu den energiereichsten Energiequellen, die bekannt sind. Jedoch kann niemand mit Sicherheit sagen, wie sich … [Weiterlesen…]

Röntgenstrahlung von jungen Sternen

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   Der Stern TW Hydrae liegt etwa 150 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Hydra, der Wasserschlange. Dieser Stern ist relativ jung – um etwa 10 Millionen Jahren alt; er ist aus seiner jugendlichen Phase herausgetreten, ist aber noch nicht voll entwickelt. Astronomen versuchen, die ablaufenden … [Weiterlesen…]

Symbiotische Sterne

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   Viele, vielleicht sogar die meisten Sterne sind Mitglieder von Doppelsternsystemen – zwei Sterne, die sich einander umkreisen. Symbiotische Sterne sind eine kleine Unterklasse von Doppelsternsystemen, die eine Gemeinsamkeit aufweisen: sie zeigen ausgeprägte, spektakuläre, vereinzelte Änderungen in den Spektren ihres Lichts, da (so wird vermutet) ein Stern … [Weiterlesen…]

Eine neue Klasse veränderlicher Sterne enthüllt

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   Die moderne Astronomie macht manchmal Entdeckungen, indem sie ihren Blick auf neue Orte, zum Beispiel das ferne Universum, richtet und dazu Teleskope sowie Instrumente nutzt, die die bisherigen Nachweisgrenzen sprengen. Doch manchmal können neue Entdeckungen auch durch den Einsatz moderner Technologien, die man für eine sorgfältige … [Weiterlesen…]

Den Röntgenhimmel begutachten

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   Astronomen haben nur ärmliche Laboratorien, um die Geheimnisse des Kosmos zu untersuchen. Zumeist müssen sie auf die sorgfältigen und ideenreichen Beobachtungen entfernter Phänomene vertrauen. Eine Identifizierung der interessantesten Objekte für eine genaue Untersuchung ist daher immer ein wichtiges astronomisches Werkzeug gewesen. Die systematische Durchsuchung von Himmelsregionen … [Weiterlesen…]

Dichtes Gas in ultraleuchtkräftigen infraroten Galaxien

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   Ultraleuchtkräftige infrarote Galaxien weisen Leuchtkräfte auf, die eine Billiarde Sonnen übertreffen. (Im Vergleich dazu beträgt die Leuchtkraft der Milchstraße nur ungefähr 10 Milliarden Sonnen.) Eine extreme infrarote Aktivität steht bekanntlich mit wechselwirkenden Galaxien in Verbindung und optische Aufnahmen zeigen in der Tat, daß viele ultraleuchtkräftige Systeme … [Weiterlesen…]

Wasserplaneten

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   Von den zurzeit fast 420 bekannten extrasolaren Planeten befindet sich ein Dutzend in der neu benannten Familie der „Supererden“, Planten, die zwischen 2 und 15 Erdmassen aufweisen. Bis jetzt ist es nicht möglich gewesen, den inneren Aufbau dieser Objekte direkt zu erforschen, aber Forscher erwarten, daß … [Weiterlesen…]

Die kosmische Entfernungsleiter

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Weekly Science Update – Übersetzt von Harald Horneff   1908 entdeckte die Harvard-Astronomin Henrietta Swan Leavitt, daß eine Cepheiden genannte Klasse an Sternen Helligkeiten aufweist, die sich regelmäßig mit Perioden ändern, die direkt mit ihren intrinsischen Leuchtkräften in Beziehung stehen. Sie eichte diesen Effekt derart, daß ein Vergleich von berechneten und beobachteten Leuchtkraft eines Cepheiden … [Weiterlesen…]